logo

Hyldest

kenny_quinn_logo_themen

En hyldest til et af verdens mest succesfulde showlommetyvepar

Gentleman Jack & Majlis
„The Fastest Hands In The World”

“Gentleman Jack” alias Tommy Iversen og hans glamourøse, stilfulde, elegante og kone Majlis var to unikke personligheder. De var begge mine læremestre og mentorer, der indviede mig i den ædle lommetyvekunst over en længere årrække frem til efteråret 1984.

Gentleman-Jack-&-Majlis_1

Venstre: Cirkusplakat fra 1956
Højre: Velkendt og populært reklamefoto Gentleman Jack & Majlis

Født til artistlivet
Tommy ”Gentleman Jack” Iversen (30.04.1921 – 18.11.1984) blev født i Randers, Danmark.
Han voksede op i en artistfamilie, der var tilknyttet et omrejsende tivoli, hvor faderen kørte dødsdrom, og hans mor optrådte som slangetæmmer. Tommys tidlige karriere i showbusiness startede lige her i dette tivolimiljø, midt i 1930’erne, hvor han som ung mand fik tilbudt et job hos ”Rubinis Variete” af direktør Rubini. Her gik han de følgende år igennem en hård skole, hvor han lærte sig de mest elementære ting fra tivoli- og markedsgøglernes verden. Han blev lidt af en tusindkunster og optrådte i en alder af bare 18 år som både jonglør, klovn, bugtaler, akrobat og manipulator. Det var netop her i årene ved ”Rubinis Variete”, at Tommy for første gang stiftede kontakt med magiens verden, og hvor hans interesse for manipulationer blev skabt.

Men inden Tommy slog igennem og blev til ”Gentlemantyven Jack Atkins”, måtte han endnu en årrække ernære sig som manipulator og jonglør. I de første år af karrieren i showbusiness var det jonglørnummeret, der var Tommys hovednummer. Under et engagement som jonglør på Liseberg i Sverige i 1943 traf Tommy Majlis, da han bogstaveligt talt kom til at ramme hende med en jonglørbold – og det slog straks ”klik” imellem den elegante mannequin Majlis og Tommy. Tommy stjal Majlis hjerte ved første blik helt uden at hun mærkede det …

Kort tid efter mødet med Tommy begyndte svenskfødte Majlis Iversen (28.06.1919 – 13.10.1990, Oprindeligt født Maja-lisa Karlsson) fra Döderhult i Småland, at arbejde som assistent i Tommys jonglørnummer. Tommys stil som jonglør var dog alt for hurtig for Majlis, og det kneb for hende at følge hans tempo i nummeret. En aften blev Tommy hevet til siden af en artistkollega, som gav ham rådet: – enten skaffer du dig en anden partner, eller også slutter du som jonglør. Nu var gode råde dyre for Tommy, der fulgte ordsproget ”Nød lærer nøgen kvinde at spinde – og manden at stjæle”!
I Tommys tilfælde blev det kærligheden, der sejrede, og som lærte ham at stjæle.

Lommetyv ved et tilfælde
Det var faktisk Majlis´ skyld, at Tommy ved et tilfælde gik hen og blev ”Show-Lommetyv”. En dag, han var i byen, fik de uventet besøg af deres artistagent, som spurgte Majlis: ”Er det muligt, I kan lave noget nyt? For jonglører og tryllekunstnere findes der masser af!”. Hertil svarede Majlis prompte: ”Det kan vi da sagtens”, hvorefter hun og artistagenten hurtigt blev enig om, at Tommy fra nu af, og allerede fra deres næste engagement, skulle optræde som Lommetyven Atkins.

Da Tommy kom hjem igen, var artistagenten gået, og Majlis fortalte straks, at hun sammen med deres artistagent havde taget en beslutning om et karriereskift for dem, hvilket betød, at de om kort tid skulle optræde med Lommetyveri. Tommys svar var: ”Og hvordan har du tænkt dig, jeg skulle kunne klare det? Jeg har aldrig set nogen optræde som lommetyv.”

Hertil svarede Majlis ganske enkelt: ”Du har jo tidligere optrådt med manipulationer og korttricks, hvor du hver aften stod og lavede forskellige tricks – bl.a. det med et kortspil, som en publikumshjælper blandede, hvorefter du på mystisk vis fik kortene over i hans lommer, hvorfra du senere tog dem op. Du må jo have stukket kortene ned i hans lommer, før du kunne tage dem op igen. Hvorfor så ikke bare tage tegnebogen med op på samme måde?”

Som sagt så gjort, og således blev denne metode til Tommy og Majlis allerførste grundprincip i rækken af lommetyvetricks. I bogen ”How to Pick Pockets” af Eddie Joseph fandt Tommy yderligere en del tips og ideer, der hjalp ham til at udvikle det helt nye nummer i en positiv retning til et komplet nummer.

Gentleman-Jack-Hommage  (28)

Gentleman Jacks original eksemplar af Eddie Joseph bogen fra 1940

Succes i hele verden
I 1948 havde Tommy og Majlis indstuderet og var klar til at optræde med deres nye nummer ”Den ærlige Lommetyv”. Allerede året efter, i 1949, fik de deres første rigtige lange engagement med lommetyveakten som hovednummer hos det svenske ”Cirkus Astoria”, hvor de optrådte under navnet ”Jack and May Atkins”. Herefter gik det stærkt med at få nye engagementer i datidens førende cirkusser, varietéer, tivoliparker og natklubber i hele Norden og Europa.

Gentleman-Jack_2

Reklamefotos af Gentleman Jack & Majlis; fra først i 1950’erne

I 1950 blev det til endnu nyt langt engagement for det unge lommetyvepar. For Tommys vedkommende blev et job på hjemmebane med Majlis og hans nye nummer, hvor de for første gang skulle vise deres nye lommetyveakt i Danmark. Jobbet var ved ”Cirkus Moreno & Reinch”, som var inde i en formidabel udvikling og blev anset som et af datidens førende cirkus i Danmark, hvor Tommy og Majlis blev præsenteret under navnet ”Lommetyvens Konge – Den ærlige lommetyv Gentleman Jack”.

Gentleman-Jack-Hommage  (10)

Avis annonce og plakat fra 1950 i Danmark

Efter sommersæsonen med Cirkus Moreno & Reinch fulgte en lang periode med engagementer på restauranter, varietéer, i folkeparker og tivolier i hele Skandinavien og Europa. Parret rejste bl.a. i 1952 på turne med den legendariske Malmstentruppen og var også hovedattraktionen i et uendeligt antal af nationale og internationale shows i Lorry, København – Valencia, København – Århushallen, Aarhus – Kitkat, Horsens – Club de L’Étoile, Den Haag Holland – Jaarbeurs, Utrecht Holland – Variete Prater, København – Scala Theater, Gent Belgien – Casino Amsterdam, Holland – Caramella Amsterdam, Holland – Cabaret Parisianna, Bruxelles Belgien – Ambassadeur, Aalborg Danmark m.fl.

hommage_3

VALENCIA Programhæfte fra Januar 1958

Gentleman-Jack-Hommage--(49)

 

Gentleman-Jack-Hommage  (26)

Gentleman Jack & May annonce i Artist Bladet – ECHO 1953
ECHO ltd. Independent international professional Circus and Variety Journal

I 1955 fik Tommy og Majlis igen et engagement i cirkus – denne gang i Irland ved John Duffy & Sons Circus. Her bliver Tommy ”Gentleman Jack” og Majlis de første, der optræder med lommetyveri i Irland. I de efterfølgende år fulgte årslange engagementer ved alverdens cirkusser og i internationale showproduktioner, der bragte dem verden rundt til lande som Argentina, Australien, Japan, Mexico, New Zealand og Sydafrika. I Sydafrika blev til ikke mindre end 5 års engagement hos Boswell Bros. Circus.

Gentleman-Jack-Hommage  (14)

Cirkusplakat fra 1954 i Irland

Efter de mange år på det afrikanske kontinent forsatte deres fantastiske artistkarriere til Fjernøsten for at medvirken i turnerende showproduktioner og for at optræde på fashionable hoteller. Det blev til hele 5 forskellige turneer i Asien for det elegante entertainerpar over en længere årrække.

homage_4

Plakat og program flyer fra 1970’erne i Asien

I pauserne mellem turneerne i Asien opholdt Tommy og Majlis sig hovedsageligt i Skandinavien og i Europa, hvor man kunne opleve dem i tv-shows, cirkus, tivoli og i danske sommerrevyer – bl.a. på Kronprinsen i Malmø, i Tivoli Friheden i Århus, Sans Souci i Kolding, i Cirkus Revyen på Dyrehavsbakken og i Nykøbing F. Revyen. De to sidste steder med Volmer Sørensen i spidsen som revydirektør. Herudover blev det til yderligere to sommerrevysæsoner i Holstebro Revyen, hvor det den gang var Ernst Trillingsgaard, der sat revydirektørstolen.

hommage_5

Programhæftet fra Sans Souci – Kolding 26. varieté-show 1976

hommage_6

Varieté Lorry program ”LORRY-POSTEN” fra September 1972

hommage7

Lorry Variety Program “LORRY POST” juli 1973 København, Danmark

Når de ikke optrådte på de 7 verdenshave på Holland-Amerika Lijn’s S.S. ”STATENDAM”, et krydstogtskib imellem Europa og Amerika, optådte Tommy og Majlis i en lang række af cirkusser. Her kan nævnes: Chipperfield’s Circus, Hippodrome Circus, Belle Vue Circus, Circo Price de Madrid, De Jonghe Music-Hall, Cirkus Berny, Sirkus Sariola, Cirkus Ray Miller, Robert Bros. Circus, Circus Royale Australia og Circus van Bever i Holland, hvor de var hovedattraktionen i hele to sæsoner.

hommage8

Gentleman Jack foran “Circo Price de Madrid“ plakat

hommage9

Venstre: Cirkusplakat fra 1969
Højre: Cirkusplakat fra Sydafrika 1953

hommage10

Cirkus Program fra 1964/65

hommage11

Cirkus Program fra 1969

hommage12

Syd Afrikansk Cirkus Program fra 1953

Gennembruddet i England
Den prestigemæssigt største og mest opsigtsvækkende optræden for Tommy ”Gentleman Jack” og Majlis var nok, da de medvirkede i et engelsk tv-show om kriminalitet med den berømte tv-vært David Frost.

David Frost havde bedt Tommy om ubemærket at stjæle så meget som muligt fra de ca. 150 publikummere, der var inviteret til at overvære udsendelsen i studiet. Tommy stjal fra publikummerne, da de kom ind for at tage plads i studiet – han stjal ure, tegnebøger, id-kort, cigaretpakker, briller og andre personlige genstande i et væk. Helt som han plejede at gøre.

Et stykke tid efter udsendelsens start spurgte David Frost publikum: ”Hvor mange her har været offer for en lommetyv?” Kun få blandt publikum rakte hånden op. David Frost spurgte en mand, der sad tæt på Tommy: ”Kan De sige mig, hvad klokken er?”. Det kunne han naturligvis ikke, og manden blev noget overrasket over at se, at hans ur var væk.

En anden, som også blev meget overrasket, var Tommy selv, da han fik at vide, at alle blandt publikum i studiet var politifolk og detektiver fra Scotland Yard med deres koner. David Frost havde inviteret Tommy i studiet med den hensigt at afsløre ham på tv, hvilket ikke lykkedes. Deres optræden i det populære tv-show blev en kæmpesucces, hvorefter Tommy og Maj-lis med et trylleslag var berømte i hele England.

hommage13Advarede mod rigtige lommetyve
En af Tommys specialiteter i hele hans lange karriere var at afholde seminar for politi og kriminalbetjente i de forskellige lande, som de besøgte. Her viste og demonstrerede Tommy, hvilke trick og metoder de kriminelle lommetyve benytter sig af.

Gentleman-Jack-Hommage--(24)I alle de storbyer verden over, hvor Tommy gav sit seminar, stjal han samtidig også stor spalteplads i alle trykte aviser. Det gav ham masser af omtale og overskrifter som: ”Smarteste lommetyv nogensinde set”, ”Fineste lommetyv ude af fængsel”, ”Verdens bedste lommetyv”, ”Tommy er jordens ærligste lommetyv”, ”En Gentleman kommer til byen”, ”Tommy Iversen er en aristokrat blandt lommetyve”, ”Lommetyven, der narrede detektiver” osv.

Gentleman-Jack-Hommage--(23)

Gentleman Jack i Pressen

hommage14

Gentleman-Jack-Hommage--(18)

Gentleman Jack i Pressen

hommage15Gentleman-Jack-Hommage--(29)En sand gentleman
Tommy inspirerede mange af sine venner og kollegaer med sin klassiske engelske gentleman-stil, som han udviklede gennem årene og blev verdenskendt for. Hans nummer var et forbillede for mange nye artister i branchen.

Man plejer at sige, at en artist har 10-15 sekunder til at vinde publikums sympati, når hun eller han gør sin entré. Tommy klarede det på bare 5 sekunder med sin humoristiske, hyggelige, varme og
venlige udstråling fra scenen. Han var en sand mester til at få sit nummer til at se ud som, om det hele var en leg. Han havde også en enestående evne til at få sine publikumshjælpere på scenen til at føle sig godt tilpas og trygge i hans selskab, hvor de morede sig lige så meget som publikum, der så på – velvidende om at de var en del af Tommys succes.

Tommy havde også den ”Guds gave”, at han havde let til fremmedsprog. Han var udstyret med et eminent sprogøre, hvilket gjorde at han mentalt kunne manipulere med sine publikumshjælpere på mere end 8 sprog, her i blandt finsk, hollandsk, japansk og portugisisk.

Tommy levede bogstaveligt talt op til navnet ”Gentleman Jack” på scenen, hvor han altid på en behagelig og elskværdig facon sørgede for, at de publikumshjælpere (som aldrig var stooges / hemmelige hjælpere), han ”stjal” fra, blev behandlet med ydmyghed og respekt og ikke gjort til grin. De publikummere, som var på scenen eller i manegen hos Tommy, kaldte han altid for sine kunder. Han var altid 100 % bevist om, at uden hjælp fra publikum og deres villighed til at komme med op på scenen, ville han aldrig have haft et nummer.

Den gavmilde tyv
Tommy, der hørte til blandt verdens første scene-lommetyve, var en af få, der med glæde delte ud af sin store viden og hemmeligheder til andre i den magiske verden. Det skete blandt andet ved flere seminarer i hele Norden og i England, hvor han havde elever.
Tommy var virkelig en lommetyv af format og samtidigt et generøst menneske, der altid var parat til at hjælpe andre. Faktisk var han i virkeligheden tyven, der hellere gav end tog.

hommage16

Gentleman Jack “spillekort reklame gimmicks

Gentleman-Jack-Hommage  (15)

En af Majlis & Gentleman Jacks mange reklame gimmicks

Et lykkeligt par
Efter et langt liv i showbusiness, heraf 36 år sammen med Majlis som partner såvel på scenen som privat, sluttede Tommy ”Gentleman Jack” & Majlis deres professionelle artistkarriere som lommetyvs-entertainere i efteråret 1979.

Det elegante dansk/svenske entertainerpar havde på dette tidspunkt optrådt i mere end 40 lande over hele verden. Næsten overalt havde de været ”Top of Bill” op igennem 50’erne, 60’erne og 70’erne på datidens førende nationale og internationale varietéer, kabaretter, natklubber, cirkusser og Revue-Shows, hvor de var kendt som de nobleste lommetyve med tilnavnene ”The Fastest Hands in the World”, ”The Aristocrat of Pickpockets” og ”Lommetyvenes Danske Konge”.

Gentleman-Jack-Hommage--(21)

Majlis & Tommy ”Gentleman Jack” Iversen med cirkusplakaten fra årene i Syd-Afrika.

Grunden til at Tommy og Majlis stoppede deres meget aktive og lange karriere med de fantastiske engagementer over hele verden, var Tommys hjertesygdom. Den faste base for parret blev nu deres hjem på ”Von Lingensväg” i Malmø – et sted hvor både Majlis og Tommy var faldet godt til og hvor de var lykkelige for at bo efter et langt rejseliv over hele verden. Overalt, hvor Tommy kom, lyste han op med sit meget positive livssyn og yndlingssloganet: ”Har vi det ikke dejligt!”

I tiden efter 1979 blev det til et antal gæsteoptrædener i tv-shows og ved tryllekongresser frem til d. 18. november 1984, hvor Tommy i en alder af bare 63 år måtte bukke under for den hjertesygdom, han havde kæmpet med i en længere årrække. Både hans omgivelser – og mest af alt ham selv – var klar over, at han havde levet på lånt tid.

Blot få år efter Tommys død sluttede også Majlis liv d. 13 oktober 1990 efter en periode med sygdom. I de mange år, de nåede at levede sammen 24 timer i døgnet, var de et lykkeligt par, som oplevede så utroligt meget sammen på deres mange rejser rundt i verden. Uden Majlis havde Tommy været ilde stedt både med hensyn til deres professionelle samspil på scenen og i privat livet.

Gentleman Jacks popularitet
Tommys popularitet nåede langt omkring selv efter hans alt for tidlige død. Den folkekære sanger Kim Larsen skrev sangen ”Gentleman Jack” som en hyldest til Tommy Gentleman Jack. Kim Larsen kendte ikke Gentleman Jack personligt, men blev inspireret til sangen ”Gentleman Jack” af den nekrolog, der var at læse i Dansk Artist Forbunds medlemsblad ”Artisten” i februar 1985.

Så Kim Larsen tillod sig blot at ”trylle” lidt med virkeligheden – lidt på samme måde, som Gentleman Jack havde gjort et helt artistliv – hvilket han gjorde med respekt og fascination af artistbranchen og dens originale personligheder.
Sangen ”Gentleman Jack” var et nummer i ”Cirkus Himmelblå”-forestillingen og blev sunget af Kim Larsen selv under hele sommerkoncertturneen i cirkusteltet i 1985. Hans to gøglervenner Leif Sylvester & Erik Clausen lavede flere tryllenumre på scenen under hans fremførelse af sangen.

I 2006 skulle det igen vise sig at Gentleman Jack & Majlis, havde været to meget markante personligheder. Da udkom forfatter Ulf Mörlings første roman ”Godmother”, som er den første roman, han har skrevet på engelsk (bogen findes også på dansk).

hommage17

Venstre:Forsiden på U. Mörlings roman
Højre: Foto af: Christer Robertsson, Sverige 1974

Ulf Mörling har tidligere været Mellemøstenkorrespondent og chefredaktør ved ledende europæiske aviser og arbejdede bl.a. i 1980’erne ved et Svensk Dagblad. Bogen ”Godmother” er et skønlitterært værk, hvor alt er fiktivt – dog med den lille forskel, at både Gentleman Jack og hans kone Majlis har eksisteret i virkeligheden.

Ikke opkaldt efter whiskyen
Har Gentleman Jack opkaldt sig efter whiskyen af samme navn? Nej, det er snarere omvendt! Tommy ”Gentleman Jack” Iversen turnerede verden rundt i årene 1949-79. Jack Daniel’s Destilleriet i Tennessee, USA, introducerede først deres produkt ”Gentleman Jack” på det amerikanske marked d. 30. september 1988 for 1000 specielt inviterede gæster. Gæsterne kunne alle konstatere at ”Gentleman Jack Whisky” var en luksus Jack Daniel’s Whisky, der havde en blid og elegant stil – præcis som den verdensberømte lommetyv Gentleman Jack havde.

hommage18

Venstre: Kendt ”Gentleman Jack” action foto
Højre: Velkendt reklame foto af: Gentleman Jack & Majlis


Tak til følgende for bistand med foto, plakater, avisklip m.m.:
Gertrud & Christer Nilsson, Sveriges Magi-Arkiv www.magiarkivet.se
Joakim Berglund, Bilder i syd AB, Sverge www.bilderisyd.se
Jörgen Börsch, Danmark
Henrik Christensen, Danmark
Björn „Henriko“ Gammals, Finland
Henk van den Berg, Holland
Cirkusmuseet www.cirkusmuseum.dk


Presse – Gentleman Jack:
Gentleman Jack in the NEWS  (0) Gentleman Jack in the NEWS (25) Gentleman Jack in the NEWS (24) Gentleman Jack in the NEWS (21) Gentleman Jack in the NEWS (20) Gentleman Jack in the NEWS (19) Gentleman Jack in the NEWS (22) Gentleman Jack in the NEWS (23) Gentleman Jack in the NEWS (5) Gentleman Jack in the NEWS (6) Gentleman Jack in the NEWS (7) Gentleman Jack in the NEWS (8) Gentleman Jack in the NEWS (9) Gentleman Jack in the NEWS (10) Gentleman Jack in the NEWS (11) Gentleman Jack in the NEWS (12) Gentleman Jack in the NEWS (13) Gentleman Jack in the NEWS (14) Gentleman Jack in the NEWS (15) Gentleman Jack in the NEWS (16) Gentleman Jack in the NEWS (17) Gentleman Jack in the NEWS (18) Gentleman Jack in the NEWS (3) Gentleman Jack in the NEWS (4) Gentleman Jack in the NEWS (27) Gentleman Jack in the NEWS (1) Gentleman Jack in the NEWS (2) Gentleman Jack in the NEWS (26) 19750817

Fotos – Gentleman Jack:
Gentleman Jack majlis fotos (23) Jack Gentleman Jack majlis fotos (7) Gentleman Jack majlis fotos (21) Gentleman Jack majlis fotos (22) Gentleman Jack majlis fotos (20) Gentleman Jack majlis fotos (11) Gentleman Jack majlis fotos (15) Gentleman Jack majlis fotos (16) Gentleman Jack majlis fotos (17) Gentleman Jack majlis fotos (18) Gentleman Jack majlis fotos (19) Gentleman Jack majlis fotos (13) Gentleman Jack majlis fotos (14) Gentleman Jack majlis fotos (10) Gentleman Jack majlis fotos (8) Gentleman Jack majlis fotos (9)